PA (PA6, PA66, PA11, PA12), poliamida

Las poliamidas son polímeros de cadena larga que contienen unidades amida (N-H-C=O). Estos polímeros se obtienen por polimerización de un ácido con una amida, por ejemplo la poliamida 6.6 (PA66) se obtiene de la reacción de un ácido adípico con hexametilendiamina.

La poliamida 6 o nailon 6 (PA6) se desarrolló por primera vez en 1952 mientras que DuPont ya producía la poliamida 66 o nailon 66 (PA66) en 1935.

Las poliamidas se encuentran entre las familias de polímeros más usadas dentro de los polímeros de ingeniería debido a su equilibrio excelente entre rendimiento y coste.

Estructura química habitual de una poliamida.

Los dos principales tipos de poliamida son los siguientes:

  • la poliamida 6 (PA6) y
  • la poliamida 6.6 (PA66)

Pero, por modificación de las estructuras químicas (longitud de las cadenas y organización química), se pueden obtener muchas otras familias, como las siguientes:

  • poliamida 11 (PA11) y poliamida 12 (PA12)
  • poliamida 4.6
  • poliamidas 6.10, 6.12, 10.10

La poliamida 11 (PA11) es la única poliamida de alto rendimiento producida a partir de una fuente renovable, el aceite de ricino. Se usa en una amplia gama de aplicaciones gracias a sus excepcionales propiedades, que son similares a las de la poliamida 12 (PA12): una excelente resistencia química y térmica, una alta estabilidad dimensional y baja densidad.

Las poliamidas (PA6 y PA66, entre otras) se usan comúnmente en muchas aplicaciones debido a su extrema durabilidad y fuerza.

Las principales características de las poliamidas son las siguientes:

  • Resistencia al envejecimiento por las altas temperaturas y durante periodos de tiempo prolongados.
  • Alta fuerza y alta rigidez.
  • Dureza funcional incluso a temperaturas bajas.
  • Alto flujo para un llenado de molde sencillo.
  • Resistencia a la ignición intrínseca.
  • Excelentes propiedades dieléctricas.
  • Buena resistencia a la abrasión.
  • Excepcional resistencia química.
  • Alta barrera/resistencia a los materiales químicos de gasolina, grasa o aroma.
  • Alta barrera al oxígeno.
  • Absorción de agua.
  • Excelente equilibrio coste/rendimiento.

Las principales aplicaciones de las PA6, PA66 y otros tipos de poliamidas son las siguientes:

  • Automóvil
    • combustible aire: colectores de entrada de aire
    • fuerza de transmisión: tensionadores de marchas, agarres y cadenas
    • cubiertas: tapas de motor
    • conductos de aire moldeados por soplado
    • interiores: receptáculos de airbags
    • exteriores: rejillas, pomos de puertas, tapacubos, espejos
  • Electricidad y electrónica
    • distribución de la energía: dispositivos de conmutación de bajo voltaje
    • conectores: conectores CEE industriales, bloques terminales
    • componentes eléctricos: interruptores
  • Industria en general
    • herramientas: piezas internas y de carcasas
    • deportes: fijaciones de esquíes, patines en línea
    • soportes para ferrocarril
    • ruedecillas
    • mobiliario: varias aplicaciones
    • tubos submarinos
    • hojas de embalaje