POM, polioximetileno

El polioximetileno (POM), también conocido como poliacetal o acetal, fue descubierto por el químico alemán Herman Staudinger. A pesar del descubrimiento de este polímero, en sus inicios no se comercializó debido a problemas con la estabilidad térmica.

En torno al año 1960, DuPont comercializó la producción de POM bajo la marca comercial Delrin. Unos años más tarde, la empresa estadounidense Celanese también inició las ventas de POM con el nombre de Celcon. Un año más tarde, la empresa química alemana Hoechst también emprendió la producción de poliacetal con la marca Hostaform.

Más tarde, se presentó la empresa Celanese, una joint venture entre Celanese y Hoechst, que creaba el mayor productor de acetal del mundo. Celanese (parte de la empresa Celanese) sigue siendo el mayor productor de POM del mundo y acaba de abrir una planta de POM en el Hoechst Industrial Park, cerca de Fráncfort.

En la actualidad, hay tres actores más en el mundo del POM. Además de Celanese con Hostaform y Celcon, los más grandes son DuPont con Delrin, Polyplastic con Duracon, BASF con Ultraform, Kolon Plastics con Kocetal, Zaklady con Tarnoform, Yuntianhua con Yuntianhua POM y BlueStar con BlueStar POM.

En el negocio del poliacetal, hay muchas más marcas de POM visibles en el mercado, ya que componedores, distribuidores y comercializadores han creado marcas propias como Resinex POM.

Fórmula química del polioximetileno (POM).

El polioximetileno se puede dividir en dos grupos:

  • POM homopolímero
  • POM copolímero

A partir de metanol se crea el formaldehído y se crea el homopolímero POM (por ejemplo Delrin) si se polimeriza directamente. Para el copolímero POM, el formaldehído se convierte en trioxano y este se polimeriza, junto con un comonómero, en copolímero POM (por ejemplo Hostaform).

El homopolímero POM tiene mayor cristalinidad en comparación con el copolímero POM aunque, por otra parte, la resistencia química del copolímero es superior. Esto redunda en una mayor rigidez del homopolímero y menos degradación térmica del copolímero POM durante la producción in situ.

El POM ofrece varias propiedades excelentes, entre ellas:

  • alta rigidez
  • menor desgaste
  • buena elasticidad
  • menor absorción de agua

Los procesos de formación del poliacetal más comunes son el moldeo por inyección y la extrusión (planchas y varillas), pero también son posibles el moldeo por soplado y moldeo rotacional.

El POM se usa principalmente para piezas técnicas donde dichas propiedades mecánicas suponen una ventaja frente a otros plásticos.

Las aplicaciones habituales del polioximetileno son las siguientes:

  • engranajes
  • resortes
  • cadenas
  • tornillos
  • manecillas
  • cremalleras
  • clips
  • bombas de combustible
  • inhaladores
  • palancas del mobiliario
Ofrecemos: