PP, polipropileno

El polipropileno (PP) fue inventado en 1954 por el profesor Natta y en 1957 Montedison fue el primero en producirlo comercialmente bajo la marca Moplen. El polipropileno (PP) es fácil de procesar, tiene una baja densidad y es relativamente económico en relación con otros polímeros.

Los productores europeos más importantes son Basell, Borealis, Total, Sabic y ahora Braskem, que se hizo con los activos de DOW en el 2011.

Fórmula química del polipropileno.

El polipropileno se puede dividir en tres grupos principales:

  • Los grados de polipropileno homopolímero (hPP) gozan de una gran rigidez.
  • Los grados de polipropileno copolímero (cPP) ofrecen una resistencia a los impactos superior incluso a bajas temperaturas.
  • Los grados de polipropileno copolímero aleatorio (PP random) o copolímeros estadísticos son transparentes.

La calidad de los grados de polipropileno se ha ido mejorando a lo largo de los años y lo seguirá haciendo en el futuro. Los avances técnicos recientes han permitido crear grados más rígidos, claros y transparentes y han captado cuota de mercado de otros polímeros, como los ABS y PS.

Otra característica del polipropileno es la excelente resistencia química a muchos disolventes químicos, bases y ácidos.

El PP se usa en muchas aplicaciones, pero una característica distintiva es la capacidad de fabricar bisagras, que se usan en cierres y fundas de CD/DVD.

El polipropileno se puede procesar por casi todas las técnicas de conversión que existen.

Las principales aplicaciones del polipropileno son las siguientes:

  • embalaje alimentario: tazas, bandejas, contenedores;
  • extrusión de fibras;
  • mobiliario: mesas y sillas de jardín;
  • utensilios de cocina: almacenamiento, cajas;
  • embalaje industrial: botellas para detergentes, baldes y cubos;
  • tapones y cierres.