PS (HIPS, GPPS), poliestireno

El poliestireno es uno de los polímeros termoplásticos más antiguos, ya que data de la década de 1930, cuando BASF en Europa y DOW en los Estados Unidos fueron precursores de los avances en PS. Tras algunas fusiones y adquisiciones, los productores de poliestireno más importantes son Trinseo, Styrolution y Total.

Fórmula química del poliestireno.

Los grados de poliestireno se pueden dividir en dos grupos principales:

  • GPPS o poliestireno para fines generales
  • HIPS o poliestireno de alto impacto

El GPPS, poliestireno para fines generales o poliestireno cristal, es totalmente transparente y quebradizo, y se usa ampliamente en aplicaciones de embalaje de alimentos y en joyeros.

El HIPS, poliestireno de alto impacto, es un poliestireno con caucho butadieno como modificador de impacto, lo que confiere al material un buen rendimiento ante impactos, pero pierde la transparencia.

El poliestireno es fácil de procesar, tiene un brillo bonito y sigue siendo el material preferido para el termomoldeo. La aplicación más conocida del poliestireno son los vasitos de yogur.

Otra gran aplicación del termoconformado del poliestireno son los revestimientos interiores de neveras y congeladores, para los que se han diseñado los grados especiales con una alta ESCR (resistencia a la rotura por tensión ambiental).

Las aplicaciones habituales del poliestireno son las siguientes:

  • juguetes
  • placas de Petri
  • percheros
  • material de oficina
  • cubiertos desechables
  • tazas de café